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執筆者: 酒井謙吉
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ここのところの世界的なドル安基調、原油価格の大変な高騰やサブプライムローン焦げつきから発生した住宅バブル問題、それらに伴う深刻なインフレへの恐れが頭をもたげ始めてきています。世界的な温暖化や異常気象問題と重なり合って今はちょうど、世界経済の指標となるべき数字や経済現象に急激な変化の兆しがいくつも現れつつあります。

このような状況下におきまして、日本が持つ高度な技術や省エネ製品ならびにきめ細かなサービスなどは世界中の国々で貢献できる比重がもっと増していっても然るべきではないかと思えてなりません。しかしながら日本国内では大手企業の名前を欲しいままにしているような一流企業であってもひとたび国外に出ればほとんど知名度のない企業というのも実は珍しくありません。世界はまだまだ優秀な日本企業の多くを知らないでいるということをここアメリカ西海岸に私は長年おりまして痛いほど感じてきております。

インターネットならびにその検索技術の発展によって誰でもが世界で簡単に企業情報や製品情報を得られるようになりました。しかしその技術と利便性がかくも発展したにもかかわらず、そこに最後まで立ちはだかっているのが言葉の壁です。人工知能に基づく自動翻訳システムは、今世紀後半以降にならなければ実現化できそうにありませんので、会社のホームページが日本語だけのままでは、基本的に日本人以外のホームページへのアクセスは最初からまったく排除されているも同じことになります。

日本がさまざまな意味で世界に今まで以上に貢献していくためには、持っている情報をまずは世界中の人々にアクセス可能にすることが最初のステップになるかと思われます。その窓口がホームページであり、それを英語化することが世界へのアクセスを飛躍的に押し広げてくれます。そこでまずは、ホームページの翻訳をということになるのですが、日本語で作られたホームページをただ右から左に英語にするのではなく、世界の人々に向けたメッセージを日本語で書いてみるところから最初に始められてみることを私はお薦めしています。

そして日本語のホームページのどの部分を英語に翻訳するかを絞り込み、必要なところは新たに日本語で書き加えて、日本語で丁寧に作りこんだ上で英語にしていくべきかと思います。普通このような作業をしないで、現存する日本語サイトの文章をそのまま翻訳するものですから、翻訳されて出てきた英語の文章は海外の人々にとってはきわめて理解しにくい内容になってしまっています。

ホームページの英語に翻訳する作業で申し上げられる問題点は、他にも同じように、会計年度ごとに出されるAnnual Report(年次報告書)の翻訳でも指摘することができます。日本の株式市場にもいまや世界中からの投資家が投資先を探して集まってくるわけですから、海外の投資家に対して英語になったAnnual Reportを一般開示し、配信することは企業(特に上場企業)としてのきわめて重要な説明責任となるかと申せましょう。

アメリカでは、投資家の“いろは”として、Annual Reportに載せられてある社長(CEO)からのメッセージに何が書かれているかを着目し、冷静な現状分析と会社の将来的な戦略が具体的に示されているようなトップを持つ企業に投資することが賢明であると投資指南書などにはよく書かれてあります。日本企業の社長の挨拶が意味不明で、何を言いたいのかわからないような英語で書かれてあれば、日本では名のとおった優良企業であっても海外の投資家からはまったく見向きもされなくなる心配が実際に起こり得るのです。

世界に通じるメッセージをまずは日本語で考えてお書きになっていただき、翻訳を通じて英語化していく作業がそこになされなければ、メッセージが正しく通じるはずがありません。文章の書き方が上手いとか下手であるとかいうよりは、やはりメッセージの中身の勝負そのものだと思います。日本語で世界に通じるメッセージをお客さまである企業のところで、まずはしっかりと構築していただかなければ、メッセージ性のある英語表現を翻訳者が勝手に作ってくれるようなことはありえないのです。

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