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執筆者: 酒井謙吉
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技術翻訳やビジネス・コンサルティングを主要業務とする Pacific Dreams, Inc.
ここのところ、翻訳業界も他の業界と同様で、コモディティ化が進み、相当な過当競争激化の時代に突入してきたことを感じています。それは、翻訳の供給過剰な状況が続いており、そのために翻訳単価の凋落傾向にも歯止めがかかっていないのではないかと考えています。特にIT業界でしばしば発生する大量翻訳の需要に対して、TRADOSのような翻訳支援ソフトを駆使して行われる翻訳単価の下落には著しいものがあります。逆に特許明細書や法律文書などの翻訳単価は、その分野に精通した翻訳者の絶対数が足りないので、翻訳単価は高止まりした傾向が続いています。

翻訳需要そのものについていえば、翻訳全体のボリュームは決して減っているような兆候は微塵もなく、この日々グローバル化し続ける経済やテクノロジーの世界にあって、今後とも翻訳需要はグローバル市場の中でますます増大し続け、内容も多様化され、さらに高度化してくることが予想されています。

翻訳単価の下落の大きな要因を担っておりますのは、中国やインドからの翻訳会社の台頭があることが指摘できます。インターネットの発達によって、コンピュータがあってインターネットアクセスができるところであれば、基本的に世界中どこにいても翻訳の仕事は引き受け可能となります。中国やインドにある翻訳会社は、アメリカや日本で流通している翻訳料金の半分近くの金額で仕事を受注しようとして、安値攻勢をメールなどで毎日のように仕掛けてきます。

最近アメリカのIBMの調査研究部門で、「今後アメリカで生き残る職業や仕事の特徴」についての調査報告が発表されました。その発表によりますと、「顧客と対面して行う仕事」と「高度なレベルのチームワークが要求される仕事」の2つが、中国やインドなどに流出するオフショアリング化に対抗して今後とも生き残っていく仕事の特徴であるということを結論付けていました。

この特徴にあてはまる職業としては、小売業、飲食業、金融業、医療・ヘルスケア関係、弁護士など対面を必要とする職種が挙げられることに異論をはさむ余地はないと思いますが、一方で私は、高度なチームワークが構築された環境の中で大ボリュームの翻訳業務を効率的に高度な精度と品質とを保ちながら、システマティックにこなしている弊社のような仕事もまさに生き残っていくことができる職種にとどまることができるのではないかと考えています。

IBMからの報告を待たずとも、どんな仕事や職種であっても、海外には出すことの出来ない、高度なチームワークを必要とする、コアとなる部分が必ずあるいうことがわかります。それらを時差と言語と文化の違う海外との間で、仮想チームを作ってメールや電話会議だけでプロジェクトを進めようとしても、そう簡単には右から左にことが運ぶことのできるものではないと思います。

人間というものは、メールや電話だけでそんなに融通の利く働きぶりなどは出来ないものですし、面と向かって泣き言や愚痴を言えるような日常的な環境の中にいなければ、ストレスは貯まる一方ですし、何よりモチベーションを維持させることは容易ではありません。より高度で生産的かつ創造的な仕事をするためには、仮想ではない、本当のチームメンバーがすぐそばにいて、常にサポートしてくれることが成功へのとても重要な要因になってきます。

弊社のオフィスでは、日本人の社内翻訳スタッフとアメリカ人のネイティブ・プルーフリーダーとが机を並べあって、翻訳の仕事を行っています。お互いに文書や用語の意味不明なところがあれば、すぐにその場で尋ねあえる環境に常に置かれています。弊社での翻訳の品質はまさに翻訳スタッフとプルーフリーダーとのチームワークによる結晶の賜物であるということが言えます。このようなチームワークは、簡単には海外移転できないことを私は信じたいと思います。そして、中国やインドなどと伍して戦えるだけの競争力も十分に有しているものと確信している次第です。


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