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執筆者: 酒井謙吉
Pacific Dreams, Inc.
25260 SW Parkway Avenue, Suite D
Wilsonville, OR 97070
Phone: (503) 783-1390
Fax: (503) 783-1391
www.pacificdreams.org
技術翻訳やビジネス・コンサルティングを主要業務とする Pacific Dreams, Inc.
私は、オレゴン州ポートランド市郊外のウィルソンビルというところで、Pacific Dreams, Inc. という翻訳会社の代表を勤めている酒井ケンと申します。このたび、翻訳関係につきまして、執筆のご依頼をいただきましたので、お受けさせていただくことになりました。書きたい内容を特に整理してきたわけではありませんが、日頃の業務を通じまして、翻訳という一般的に考えられている以上に奥の深いこの世界を皆様方に垣間見ていただくことができましたら幸いと考えております。

弊社で行っております翻訳は、「実務翻訳」と呼ばれている分野が中心です。実務翻訳とは、すなわち、「ビジネス全般に携わる翻訳すべて」とも言い換えることができます。ここ、オレゴン州には、ハリウッドのような映画スタジオがあるわけでもなく、映画の字幕スーパーや台本の翻訳といったことは、会社を始めてこのかた(早13年になりますが)、一度も経験したこともありません。ハリウッドをはじめとするアメリカのエンターテイメント産業は確かに巨大ビジネスではありますが、実はそれ以上にこの実務翻訳という分野は、翻訳業界の中では最も大きな市場とボリュームを占めているものなのです。

よく思うのですが、日米間に企業取引が存在し、ビジネスとしての関係が続いている限りにおいて、必ずそこには文書による契約や確認、そしてありとあらゆるコミュニケーションが生じてまいります。それら文書を英語から日本語にする、あるいは日本語から英語にする作業が「実務翻訳」の生業(なりわい)です。特に、アメリカは、国の成り立ち自体が世界中からの移民を受け入れて発展してきた多民族国家ですから、日本のような均質性の高い伝統社会とは異なり、何でも言葉に出して言い表さなければ、お互いが理解しあえないという前提があります。

したがって、顔の表情や仕草だけで大方の判断がついてしまう日本人同士の以心伝心のコミュニケーション・スタイルとはおのずと異なり、言語への依存度がきわめて高い社会基盤を形成してきたということが言えるのではないかと思います。それがさらに個人の権利とともに高じて、契約社会や訴訟社会と呼ばれる特異な社会環境までも生み出してまいりました。

日本では、経営者同士の簡単な口約束で物事がスムーズに進むことがありますが、アメリカでは、やはりまずは契約書を作成するところから始まるケースが多いのではないかと思います。しかもそれらアメリカの契約書というのは、普通、弁護士が書き上げるもので、難解な法律用語と複雑な文章構成に満ち溢れています。それら英文契約書を「英語は得意」という日本人ビジネスマンの方々に読んでもらったとしても、すべてを理解できる人はまずいないのではないかと危惧します。契約書を間違って理解し、そのままサインをするようなことがあれば、後に何か問題が起こったときには、まさに「後の祭り」で、商取引の根幹を揺さぶることにさえなりかねません。

実務翻訳に携わる翻訳者は、誰でも皆、心して精度と品質の高い翻訳を提供することの重要性を理解し、毎日、限られた時間の切羽詰った状況の中で、さまざまな文書との格闘を真剣に行っています。時には、ボロボロになりそうになり、時には Google を使って、新しい発見をしたときの新鮮な感動を覚えながら、日々飽きることなく、翻訳という終わることのない仕事に魅せられ続けています。

これからの連載では、翻訳の生の世界(現場)とそれに携わる翻訳者の方々のお話、さらに、翻訳を支えているテクノロジーの発展などにつきまして、読者の皆様方にご紹介してまいりたいと思います。皆様方からのコメントやご質問も大歓迎ですので、メールをいただけましたら、必ず返信させていただきたいと存じます。どうぞ、お付き合いのほど、よろしくお願い申し上げます。

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